They have a Plan

Autant l’avouer tout de suite, lancer l’application Plans d’iOS 6 déclenche un douloureux sentiment de déception. Comment pourrait-il en être autrement vu le degré d’aboutissement atteint par Google Maps après les nombreuses années de développement qu’avait connu cette application.

« L’arrivée en Inde »
(image empruntée à tnhistoireportraits.tableau-noir.net)

Cependant, le lynchage en règle que subit la nouvelle application de « navigation » d’Apple n’est pas totalement justifié. Comme le mentionne très justement l’ami Guillaume Gete (je vous invite à lire son billet et à revenir ensuite poursuivre votre lecture ici), Plan est en Beta et les débuts de Google Maps étaient également chaotiques.

N’empêche, il est permis de se demander pourquoi Apple a ainsi décidé de dégrader le service proposé à ses utilisateurs en substituant Plans à Maps (et nous n’évoquerons pas le retrait de l’application Youtube d’iOS 6… non je ne viens pas de l’évoquer !). La raison de ce revirement ? Rien de moins qu’un effet collatéral de la guerre (de moins en moins froide) commerciale que se livrent Apple, Google et Microsoft.

Après s’être affrontés sur les terrains de la bureautique et des systèmes d’exploitations mobiles, le nouveau champs de bataille des « Big Three » se trouve être la cartographie et son cortège de services géolocalisés. Face à Bing Maps et Google Maps, Apple se devait de de disposer de son propre système propriétaire afin de regagner son indépendance (et de pouvoir rendre les coups).

Cette stratégie de distanciation ne date pas d’hier, il est même permis de supposer qu’elle a été soigneusement préparée par Apple si l’on se souvient qu’elle a pris la peine de déposer des brevets sur la fonction street view de feu l’application Maps.

Image tirée du brevet WO 200902942 déposé en 2008 par Apple.

Ainsi, la firme à la Pomme a constitué un portefeuille de 49 brevets sur les technologies de navigation qui devrait lui permettre de se défendre face à Google (85 brevets dans le même domaine). 15 de ces brevets ont été déposés par Apple en 2009, marquant sans doute le début des manoeuvres d’émancipations. Reste que, sur le plan de la dissuasion « brevets », Microsoft fait figure de géant sur le champ de bataille avec ses 187 brevets relatifs aux technologies de localisation et de navigation (plus que ses deux concurrents réunis).

Malheureusement pour nous, utilisateurs / clients, Apple part avec beaucoup de retard dans cette course à l’armement. Microsoft a (comme à son habitude) mis les moyens nécessaires pour sortir un produit solide et Google est clairement passé au niveau supérieur en allant récolter directement dans le monde réel les données de Street View (et ne semble pas décidé à s’arrêter en si bon chemin à en juger par son annonce de cartographie d’intérieur).

Au final, nous nous retrouvons avec une application très agréable en mode « carte » (les données semblent venir de TomTom) et inutilisable en mode « satellite », du moins pour ceux qui comme moi habitent dans la brousse (voir ci-dessous).

« Vous êtes ici »

Gageons qu’Apple consentira à dépenser un peu de son fabuleux trésor de guerre pour développer Plans et le mettre au niveau de ses concurrents. Si vous n’avez pas la patience d’attendre, vous pouvez toujours créer un raccourcis vers Google Maps version mobile sur votre smartphone…

Si vous cherchez MacGeneration…

Petite news en vitesse pour vous dire que si vous cherchez à atteindre le site de MacGeneration et que vous tombez là-dessus…

… c’est que vous avez été pris dans le feu croisé opposant le géant orange de la news Mac à son ex-hébergeur.

Je n’épiloguerai pas sur le fond du différent (même si je soutiens totalement MacGeneration dans sa revendication à récupérer son nom de domaine. plus d’info ici pour ceux que ça intéresse), mais vous dirai simplement que notre MacGé préféré est désormais accessible à la nouvelle adresse:

www.macg.co

De même, iGeneration est désormais accessible via www.igen.fr.

Alors, en attendant que la redirection se fasse à nouveau correctement, mettez à jour vos bookmarks, vos lecteurs RSS et faites passer l’info. Merci pour eux !

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Sur le même sujet, chez les voisins:

Brevet: trackpad recto-verso pour iDevice révolutionnaire

Etrange demande de brevet que celle publiée ce matin au nom d’Apple sous le titre de « Dual-sided track pad » puisque la firme de Cupertino y présente un concept totalement nouveau à mi-chemin entre la tablette type iPad et le portable.

Le concept général peut être résumé de la façon suivante:

« The track pad device may include a display element and the capacitive array element may be translucent. The display element and the array element may be configured with respect to each other, where different configurations can be associated with different operating modes. For example, when the array element lies over the display screen so that the display screen is viewable through the array element, the array element can function as a touch screen. In another configuration, the array element may generate signals indicating a user’s touch from one or the other or both sides of the array element. »

US 20120235949, Dual-Sided Track Pad

Ce qui se traduit (plutôt librement) par : « Le système de trackpad inclut un affichage et une zone capacitive (ndt: tactile) translucide. L’affichage et la zone tactile peuvent être disposées l’une par rapport à l’autre selon plusieurs configurations, associées à différents modes d’opération. Par exemple, lorsque la zone tactile se trouve au-dessus de l’écran, cette zone est transparente pour permettre la lecture de ce dernier et l’ensemble fonctionne comme un écran tactile (ndt: la couche tactile est au-dessus de l’écran et invisible). Dans une autre configuration, la zone tactile génère un signale indiquant si l’utilisateur touche l’une ou l’autre de ses faces ».

En image, ça donne cela:

A première vue, nous sommes en présence d’un concept proche du Courier de Microsoft, à ceci près que l’appareil d’Apple a l’un de ses volets qui est transparent et tactile sur les deux faces. Mais en regardant plus loin dans le fascicule de la demande de brevet, l’on s’aperçoit que le facteur de forme peut varier pour adopter celui d’un smartphone.

Sur l’image du haut, le trackpad est déplié et s’utilise comme un clavier de téléphone, dans celle du bas il est replié sur l’écran et sert de couche tactile transparente à l’écran.

En voilà un concept qu’il est intéressant. Car au-delà de l’évidente utilisation comme clavier « dépliable » pour smartphone, il est également possible d’utiliser le volet tactile comme support (tactile)…

… de partager l’utilisation de l’écran avec une autre personne (une fois repliée au-dessus de celui-ci… l’écran, pas l’autre)…

… de n’afficher qu’une partie de l’écran en mode « fermé » (par exemple les messages), économisant ainsi de l’énergie.

Bref, vous l’aurez compris, les possibilités sont presque infinies. Reste à voir si Apple se décide un jour à nous pondre un joujou mettant en oeuvre cette technologie, mais si l’on se souvient qu’elle avait déjà pris le soin de protéger un iDevice à dos tactile, l’espoire est permis.

Mountain Lion : quelques astuces en vrac

Astuces en vrac, trouvées en farfouillant de-ci de-là sur Mountain Lion.

Faire apparaitre le centre de notifications

Glisser deux doigts du bord droit du trackpad vers la gauche fait maintenant apparaitre le Centre de notifications,

Utiliser l’affichage de tous les onglets dans Safari

Safari possède maintenant un affichage des onglets ouverts similaire à celui de son petit frère sous iOS.

Pour utiliser la fonction vous pouvez cliquer sur l’icône idoine…

mais également pincer deux doigts sur le trackpad (mouvement dit du « pinch » dans lequel deux doigts vont l’un vers l’autres sur le trackpad).

Ajouter la voix de Siri en français dans l’interface vocal

Avec l’arrivée de la dictée vocale, OS X gagne toute une foule de voix utilisables. Par défaut (chez moi en tout cas), une voix masculine anglaise est sélectionnée. Pour ajouter des voix dans d’autres langues, allez sous Préférences Système > Dictée vocale et Parole et cliquez sur Voix système. En bas du menu déroulant, choisissez Personnaliser…

Pour la voix française de Siri, choisissez Thomas.

Un fichier de 425 Mo est alors installé sur votre Mac et Mountain Lion vous parle avec la même voix que votre iPhone. Pour utiliser la dictée vocale (après l’avoir activée) appuyez 2x sur fn ou allez dans Edition > Démarrer Dictée vocale.

Forcer l’ouverture d’une application qui ne vient pas du Mac App Store (MAS)

Mountain Lion montre les crocs dès que vous voulez utiliser une application ne venant pas du Mac App Store ou n’ayant pas été signée par le développeur.

Cette fonctionnalité protectionniste protection peut être appliquée avec plus ou moins de sévérité, voire totalement désactivée, dans les préférences système (Sécurité et confidentialité).

Si vous ne souhaitez pas ouvrir les vannes en grand et permettre à n’importe quel spyware bulgare de pourrir votre petit paradis numérique, mais que vous voulez tout de même utiliser ce superbe logiciel acheté à un rebelle du MAS, il existe une façon d’en forcer l’ouverture.

Pour cela, faites un clic droite sur l’application et choisissez Ouvrir.

Mountain Lion va alors vous demander de confirmer cette exception à la règle vue plus haut et accepter que le renégat s’ouvre tout de même, sans modifier le degré général de sécurité.

☞ Cet article sera mis à jour au fil des découvertes ☜

Moutain Lion : jusqu’ici tout va bien

Vous en connaissez beaucoup, vous, des systèmes d’exploitation dont vous pouvez lancer l’installation d’une nouvelle version en allant vous coucher et retrouver votre ordinateur prêt à travailler le lendemain, sans aucune intervention de votre part ?

Vous l’aurez compris, je n’ai pas pu résister à la tentation d’installer Mac OS X 10.8 (connu sous le nom de Mountain Lion) dès sa sortie, jetant pour l’occasion aux orties ma sacro-sainte réserve d’une semaine « pour voir si des bugs apparaissent sur le Net ». Impossible de résister à l’arrivée du centre de notifications, de l’application Rappels, à la synchronisation iCloud, à Power Nap et au mode AirPlay (voir ici pour un descriptif de toutes ces superbes fonctionnalités).

Cet article est écrit à chaud, mais le moins que l’on puisse dire est qu’à priori tout fonctionne sans encombre. Si vous êtes tentés de passer en 10.8, je vous recommande tout de même de jeter un oeil sur le site  RoaringApps.com histoire de vérifier que vos principaux logiciels sont bien compatibles avec Mountain Lion (pour ma part, j’ai du passer Parallels en version 7, sinon tout le reste fonctionne).

Je signalerai ici d’éventuels problèmes en cas d’apparition.

Ah, et n’oubliez pas de faire une copie du fichier d’installation avec Lion DiskMaker de l’Ami Guillaume (et de faire une petite donation, comme Woz).

Lion DiskMaker, pour rugir de plaisir à partir d’une clé USB

Apple: vers une diversification dans le médical ?

Apple et la médecine, c’est un peu comme deux adolescents qui se tournent autour sans vraiment oser conclure. La firme à la pomme serait-elle sur le point de faire le premier pas en s’engageant dans la fourniture de services pour les personnes équipées d’aides auditives ? C’est en tout les cas ce que l’on est tentés de penser devant les deux demandes au nom d’Apple que l’Office américain des brevets (USPTO) a rendu publique ce matin même.

De quoi ça parle ?

Dans le premier document (US 20120183165), les ingénieurs à pépins proposent la mise à jour en temps réel du profil d’utilisation d’un appareil auditif en fonction de la situation dans laquelle se trouve la personne qui en est équipée.

De tels dispositifs existent et permettent d’aller plus loin que la simple modification du volume d’écoute.

« These programs reduce audio feedback (whistling), reduce background noise, detect and automatically accommodate different listening environments (loud vs. soft, speech vs. music, quiet vs. noisy, etc.), control additional components such as multiple microphones to improve spatial hearing, transpose frequencies (shift high frequencies that a wearer may not hear to lower frequency regions where hearing may be better), and implement many other features. In some embodiments, the hearing aid wearer has almost complete control over the settings of most, but not all, settings.« 

L’amélioration du concept, telle que proposé par Apple, consiste à détecter automatiquement des éléments de l’environnement (un concert de rock, des travaux, la TV du voisin, un concert de vuvuzelas, les exemples imaginables sont sans fin), à les transmettre à un serveur distant pour que celui-ci détermine le profile d’utilisation le mieux adapté et le communique à l’appareil auditif. Ce dernier modifie alors ses paramètres (traitement du signal pour réduire le bruit de fond, transposition de fréquences, etc…) sans que l’utilisateur n’ai à le faire lui-même (une validation lui est tout de même demandée).

L’appareil auditif peut avoir recours  à un dispositif de transmission externe pour communiquer avec le serveur, dispositif également susceptible de stocker les profiles. La demande de brevets mentionne l’iPhone mais également l’iPod comme pouvant assurer ce rôle d’intermédiaire.

Le second document (US 20120183164) va plus loin en proposant toujours une mise à jour contextuelle et en temps réelle du profile d’une prothèse auditive mais cette fois en réseau avec d’autres utilisateurs. Il ne s’agit donc de rien de moins qu’un réseau social pour malentendants, ce que la demande de brevet mentionne par ailleurs dans son titre « SOCIAL NETWORK FOR SHARING A HEARING AID SETTING ».

US 20120183164 – Lets get social

Là encore, le rôle de transmetteur est joué par un iPhone qui, l’on s’en doute, hébergera également l’application de réseau social. Le système est intéressant en ceci que les utilisateurs se trouvant dans un événement donné pourront attribuer une note à chaque profile disponible et ajouter un commentaire, permettant aux autres utilisateurs de sélectionner le meilleur profile.

« […] The received review includes at least a commentary portion and a rating portion each provided by a previous user of the hearing aid setting, and wherein the hearing aid setting is requested only when the received review indicates that the updated hearing aid setting is acceptable based upon the commentary portion and the rating portion.« 

So what ?

Voilà une première étape de franchie pour Apple vers ce qui pourrait être une diversification pertinente. La mise en oeuvre de ces deux demandes de brevets permettrait en effet de conclure un partenariat avec des fabricants d’aides auditives, de vendre une App spécialisée, de tirer partie de ses fermes de serveurs pour le traitement des données et, last but not least, de remettre un pied dans les réseaux sociaux (même si celui-ci serait plus proche de Localiser mes amis que de Facebook).

Certes, la tentation « Medical device » n’est pas nouvelle chez Apple comme en atteste la vidéo ci-dessous dans laquelle Scott Forestall présente iOS 3 comme une plateforme pour le monitoring médical. Ce qui est nouveau, en revanche, est le fait qu’Apple développe elle-même cette technologie alors qu’elle se limitait jusqu’ici à présenter des utilisations de sa plateforme mobile par des tiers.

Ces deux demandes de brevets rejoignent donc celle dans laquelle Apple envisageait l’intégration d’un détecteur cardiaque dans son iPhone pour constituer ce que l’on pourrait imaginer être le prémisse du porte-feuille brevets d’une nouvelle business unit: Apple Medical.

Imprimez depuis votre iPad / iPhone via votre Mac

Pour imprimer depuis un iDevice, la solution « standard » consiste à utiliser AirPrint, le protocole mis en place par Apple. Seul problème, ce protocole implique que vous disposiez d’une imprimante WiFi compatible, ce qui se restreint actuellement à une poignée de produit.

Seulement voilà, dans le cas où vous ne pouvez avoir recours à une imprimante WiFi compatible AirPrint (soit que vous ne considérez pas de changer votre imprimante ou que vous vous retrouvez dans un environnement ne le permettant pas, par exemple au travail), cette solution n’est pas applicable.

Mais rassurez-vous, tonton MacBrains a la solution qu’il vous faut: AirPrint Activator.

Gratuit (mais acceptant les donations 😉 ), ce petit bout de programme ajoute un élément dans le panneau de configuration de Mac OS X qui vous permettra ensuite d’utiliser votre Mac comme serveur d’impression depuis un iDevice.

Une fois activé, les imprimantes (USB ou réseau) identifiées dans le panneau de préférences sont disponibles pour une impression par AirPrint depuis les iDevices se trouvant dans le même réseau WiFi.

Attention, pour être atteignable via AirPrint, les imprimantes doivent être partagées (Préférences > Partage > Partage d’imprimantes).

Ne reste plus qu’à se rendre sur votre iPad / iPhone et à lancer une impression.

A noter que d’autres solutions existent, parfois plus complètes à l’image de PrintCentral, mais qu’AirPrint Activator a l’avantage d’être gratuit.

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